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Zidane nunca se fue

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Vuelve.

Vuelve Zidane y vuelve ya mismo, y la noticia no es tanto lo primero como lo segundo. Sabíamos que la elección oscilaba en las últimas horas entre Zidane o Mourinho, la cabeza o el corazón, el consenso o el conflicto, el voto racional o el voto de castigo. Ni Pochettino ni Klopp se habían puesto realmente a tiro de contrato ni el Real Madrid se podía permitir otro Lopetegui. De modo que el retorno del francés se imponía como la feliz recomposición de un matrimonio natural que nadie sabe a ciencia cierta todavía por qué se rompió.

Es posible que Zidane tenga ahora que explicar de una vez la razón de su ruptura. En todo caso quedará bien explicada con la elocuencia de los hechos: con sus descartes y con sus fichajes este verano. Pero si los segundos matrimonios son victorias de la esperanza sobre la experiencia, ambas conviven en el regreso de quien le dio al Madrid nueve títulos en dos años y medio. El entrañable antimadridismo, gran parte del cual milita sin saberlo dentro del madridismo, se ha apresurado a descalificar la vuelta de Zidane con científicos argumentos del tipo “nunca segundas partes fueron buenas” o “es un gestor de egos que tiene flor”.

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12 marzo, 2019 · 13:48

Réquiem por un rey sin su abril

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Pena negra.

Todos los reinados terminan el día en que muere el rey. El Real Madrid de las tres Champions seguidas, de las cuatro en cinco años, fue ajusticiado con la crueldad operística que se reserva a los tiranos. Basta ya de tiranizar Europa, dijeron los holandeses. Y la soberana cabeza acabó en el cesto de las ilusiones perdidas y las planificaciones erradas; de los inviernos que no acabaron de morir y de las primaveras que no llegaron a nacer. Ahora el fantasma blanco está condenado a vagar hasta junio arrastrando el peso de sus pecados por los campos yermos de España, por donde a partir de hoy cruzará errante la sombra de Mourinho.

Todo fue terrible. Caían las desgracias con sadismo como las horas del reloj sobre la vida europea del Madrid, hasta que lo mató la última. La derrota inmerecida en Copa del Rey, la impotencia en el clásico liguero, los goles supremacistas del Ajax, las lesiones lacrimógenas de Lucas y Vinicius, la espera cardiaca del VAR antes de conceder el tercero, la estúpida esperanza del gol de Asensio, la falta trigonométrica de Schöne que yuguló el milagro en el nudo mismo de la garganta. Los jóvenes del Ajax se vengaron con arrogancia de los viejóvenes exhaustos de hacer historia. De las espaldas de todos ellos pende ahora la cólera del pueblo y hasta el cartel de transferible, pero no sería justo con su derroche. En especial con el de Modric, emocionante líder en la hora final.

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5 marzo, 2019 · 23:57

Billetes quemados

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Lamento del héroe.

Por partidos como este el madridista se convence de que el juego es una bagatela para pedantes comparado con el triunfo. Bien está el sufrimiento para que al confundido aficionado blanco nunca más le vuelvan a tentar las sirenas de la posesión, el control, la belleza del rondo y la estólida ambición de tocar bonito. Todo eso lo hizo el Madrid en el Bernabéu muy por encima del presunto titular de esa soberanía, y para qué. Mientras lo hacía fallaba ocasiones con lujuria, ocasiones que fueron como los fajos de billetes quemados con que Pablo Escobar se calentaba en las noches de fuga. Al Madrid dale goles como títulos y llámale luego lo que quieras. Pero a golpe de hermosos casis no puede sobrevivir en la cima de la cadena trófica.

De qué sirvió que Vinicius, con 13 años menos que Messi, superara con tanto descaro al argentino inédito. De qué sirvió su negro peligro, aquella jugada en el 67 en que sentó a tres defensores, si cuando tiene que disparar se pregunta quién ha puesto ahí tres palos para impedirle seguir corriendo. De que sirvió levantarse tras cada contra azulgrana premiada con goles baratos. Sí: la afición sabe que este Madrid puede ganar a este Barça, pero esa certeza es un cheque que su juego extiende y que su ataque no puede pagar. ¿Cómo se olvidó el Madrid de meter goles? ¿De fichar a asesinos competentes? El Barça tiene a un Suárez que primero marca y luego se pone a jugar. Es la clase de personas odiosas que deben vestir de blanco.

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28 febrero, 2019 · 11:21

Más sabe el Madrid por viejoven

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Smith & Wesson.

El partido enfrentaba a los jóvenes del Ajax contra los viejóvenes del Madrid. La ventaja de ser joven es que puedes salir una y otra vez sin perder el entusiasmo ni acusar en exceso la resaca. La ventaja de ser viejoven es que ya has sido joven, y has descubierto que la potencia sin concreción solo engendra desengaño. Desengañado acabó el Ajax en su campo después de apabullar al Madrid con una presión pletórica que provocaba los fallos multiorgánicos del equipo blanco. La embestida noble de los holandeses habría facilitado el toreo de diestros experimentados, pero ni Modric ni Casemiro ni Kroos ofrecían el capote: ni sabían cómo empezar la faena. Hasta el minuto 15 no probó Vinicius al portero rival. Solari quiso demostrar mano de psicólogo con la titularidad de Bale, pero su caso se nos antoja brumoso todavía. Disparaba desde lugares con otro huso horario.

Se registraron unos minutos de tímida jerarquía blanca liderados por Reguilón, que cabalgaba hacia el horizonte lleno de una fe que moría en las botas del buen Gareth. Pero tristemente el jugador más destacado fue Courtois. Que enmendó sus paradas inverosímiles con una cantada no menos inverosímil concluida en un gol felizmente anulado por la tecnología. Ya lo decía Ortega y Gasset: el VAR español es el problema, el VAR europeo es la solución. El descanso llegó como el esperado receso de un juicio por rebelión en Flandes.

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14 febrero, 2019 · 10:14

Vinicius Sénior

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Veteranía.

Cuando escuché a Michael Robinson pedir paciencia para Vinicius al término de otra decisiva actuación contra el Alavés, pensé que incurría en un exceso de paternalismo. Porque no es Vinicius el que hoy demanda nuestra paciencia sino más bien alguien como Isco. El joven pero sobradamente brasileño -¡Vinicius Sénior!- que lleva un mes coliderando con Benzema el ataque madridista está empezando a jubilar a sus 18 años la etiqueta de promesa. Vinicius es presente, no futuro; o no solo futuro. Por supuesto que le falta algo de pausa y mucha definición, pero no son destrezas que no conceda el mero paso del tiempo como delantero titular del Madrid. Si me preguntan a quién debería poner Solari ante el Barça yo no tengo dudas: Lucas para obstruir la banda de Alba, Benzema porque nadie se presenta a una guerra sin servicio de inteligencia y Vinicius porque le impone el Barça lo mismo que el Madrid: nada en absoluto. Bale puede y debe jugar, pues su inescrutable talento custodia goles inverosímiles, pero no hace ninguna falta que lo haga de inicio.

En todo caso Solari se ha ganado el derecho a alinear a quien le dé la real gana en la temporada más problemática en Chamartín más o menos desde López Caro, y precisamente por ello. A golpe de autoridad impuesta y de goles reencontrados y de juego renacido, el discutido argentino está dejando de serlo, empezando por la prensa especializada y siguiendo por los veteranos más condecorados de la plantilla, algunos de los cuales han catado la provechosa terapia del banquillo hasta reeducarse. Humildes enaltecidos y soberbios castigados: peronismo justiciero de un antiperonista furioso como es Santiago Hernán.

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5 febrero, 2019 · 12:03

Karim al piano

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Mesié.

Sé de madridistas que, al término del lujoso recital de Benzema contra el Español, apagaron apesadumbrados la tele y se pusieron a contar los días que faltan para que el mismo tío sin sangre por cuya cesión al Huesca clamaban en verano vuelva a darles la razón con un par de fallos a puerta vacía y una patente ausencia de esas carreritas tribuneras con las que se adula el gusto pervertido de la plebe por ver sudar a millonarios en gayumbos. En esto consiste el idealismo invertido del pipero: en preferir que el Ajax gane al Madrid antes de reconocer que el fútbol de Benzema es infinitamente más valioso que sus opiniones.

Benzema es un futbolista de estrella Michelin, y por tanto nunca gozará de la universalidad que Camba otorgaba a los escritores estúpidos: «El escritor que se dirige a la inteligencia de los lectores reduce su público ipso facto, porque la inteligencia tiene formas muy diversas, y porque solo la estupidez posee siempre un carácter uniforme. Hay muchas maneras de entender las cosas, y solo una de no entenderlas. Hay muchos modos de tocar el piano, pero no hay más que un modo de no saberlo tocar».

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29 enero, 2019 · 8:44

Pelea de VAR

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No es falta, es arte (marcial).

Es una época espléndida para escribir obviedades, porque cada día nacen mentes vírgenes que las desconocen o mentes confundidas que las olvidan bajo el influjo sofronizante de las redes. Cuando uno encuentra una evidencia se siente como un misionero que llega a un poblado de caníbales con una ternera al hombro: viene a descubrirles una vida mejor más allá de la tribu primordial. Nuestra misión de hoy consiste en descubrir que el VAR, efectivamente, no se equivoca nunca: el que se equivoca es el humano encargado de revisar las imágenes y de comunicar el juicio que de las imágenes se deduce sin margen de ambigüedad al humano llamado árbitro que acaba de equivocarse sobre el césped, como humano que es. El error no está en la máquina sino en el hombre que decide no usarla; el error no está en el VAR sino en el protocolo del VAR. Y decimos error porque nuestro proceso de madurez cognitiva ha consistido en ir borrando el recurso a la conspiranoia infantil -todos los árbitros son del Barça- como forma de explicarse las injusticias de este mundo.

El VAR, y que me perdonen todos los sexos de esta guerra, es como la ley de violencia de género: una magnífica idea cuya aplicación práctica aconseja una reforma. Una reforma, digo, no un sordo griterío entre dos tribus de caníbales. La derogación supondría un retroceso flagrante que devolvería a la injusticia todo el terreno que perdió desde la aprobación de la norma, pero mantenerla incólume consagra otras injusticias tan excepcionales como noticiosas. Precisamente noticiosas por excepcionales, como sabe todo niño que muerde a un perro, y no estoy llamando perro a Luis Suárez, punto que aclaro con destino a las entendederas torcidas de la red social.

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22 enero, 2019 · 10:30

Solari el reformista

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Reforma o muerte.

Solari sacó a Cristo esperando el milagro, pero el milagro lo hizo Ceballos y luego pidió perdón. Son gestos y nombres que alojan la vivencia madridista en una esfera religiosa, siempre entre el tormento y el éxtasis, entre el apocalipsis y la resurrección, entre Isco y Vinicius. De la primera vuelta de la Liga podemos concluir el infierno que vivió Lopetegui y el purgatorio por el que atraviesa Solari, con la fe puesta en el paraíso de la Champions. Pero no seremos como falsos mesías que predican una esperanza vana: reconozcamos que tocar el cielo está jodido este año.

La ventaja del purgatorio, como saben los teólogos, es que cumplido su plazo sólo se puede ir a mejor. Esa conciencia desesperada de finitud es la que convierte a Solari en un entrenador interesante: como sabe que está de paso, se atreve a subordinar la diplomacia a la libertad de decisión. Es como el político que emprende reformas profundas con el alivio que da no presentarse a las próximas elecciones. Luego obtendrá resultados o no, y si los obtiene igual hasta concurre a los comicios de verano y gana su continuidad.

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15 enero, 2019 · 11:26